সুপার এইটে আফগানিস্তান, গ্রুপ পর্ব থেকে বিদায় নিউজিল্যান্ডের

সুপার এইটে আফগানিস্তান, গ্রুপ পর্ব থেকে বিদায় নিউজিল্যান্ডের

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ ইতিহাসে প্রথমবারের মতো গ্রুপ পর্ব থেকে বাদ পড়ল নিউজিল্যান্ড। আজ পাপুয়া নিউগিনিকে ৭ উইকেটে হারিয়ে ‘সি’ গ্রুপের দ্বিতীয় দল হিসেবে সুপার এইট নিশ্চিত করেছে আফগানিস্তান। একই গ্রুপ থেকে আগেই সুপার এইট নিশ্চিত করেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। এ দুই দলের কাছেই হেরেছিল নিউজিল্যান্ড।

২০২১ আসরে ফাইনাল খেলা নিউজিল্যান্ড সর্বশেষ আট আসরেই প্রথম পর্ব পেরিয়েছে। এবার গ্রুপে নিজেদের দুটি ম্যাচ বাকি থাকতেই দেশে ফেরার টিকিট কাটতে হচ্ছে কেইন উইলিয়ামসনদের।

গতকাল ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে হারের পর থেকেই বিদায়ের শঙ্কায় ছিল কিউইরা। আজ পাপুয়া নিউগিনির বিপক্ষে আফগানিস্তান পয়েন্ট হারালেই কেবল সুপার এইটের সম্ভাবনা টিকে থাকত। কিন্তু ত্রিনিদাদের ব্রায়ান লারা স্টেডিয়ামে পাপুয়া নিউগিনিকে কোনো সুযোগই দেয়নি রশিদ খানের দল।

টসে হেরে ব্যাট করতে নামা পাপুয়া নিউগিনিকে মাত্র ৯৫ রানে অলআউট করে দেন আফগান বোলাররা। এর মধ্যে ৪ ওভারে ১৬ রানে ৪ উইকেট বাঁহাতি পেসার ফজলহক ফারুকীর। ৪ রানে দুই উইকেট আরেক পেসার নাভিন–উল–হকের।

রান তাড়ায় আফগানিস্তানের দুই ওপেনার বিদায় নেন ২২ রানের মধ্যেই। তবে তিনে নামা গুলবদিন নাইবকে স্বল্প রানের লক্ষ্য নাগালের মধ্যেই রাখেন। প্রথমে আজমতউল্লাহ, পরে মোহাম্মদ নবীকে নিয়ে দলকে নিয়ে যান গন্তব্যে। গুলবদিন অপরাজিত থাকেন ৩৬ বলে ৪৯ রানে, নবী ২৩ বলে ১৬ রানে।

৭ উইকেট ও ২৯ বল বাকি রেখে পাওয়া জয়ের পর ‘সি’ গ্রুপের পয়েন্ট তালিকায় শীর্ষেও উঠেছে আফগানিস্তান। রানরেটে পিছিয়ে দ্বিতীয় স্থানে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। দুই দলেরই তিন ম্যাচে ৬ পয়েন্ট করে।

উগান্ডা ও পাপুয়া নিউগিনির বিপক্ষে ম্যাচ বাকি থাকা নিউজিল্যান্ড এখনো পয়েন্টশূন্য। আগামীকাল উগান্ডার বিপক্ষে খেলতে তারা। যে ম্যাচে জয়–পরাজয়ে দেশে ফেরার দিনক্ষণে পরিবর্তন হচ্ছে না।